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Twitter : 48 millions de comptes sont des bots

Fabian Ropars, le 13 mars 2017

Vous avez l’impression qu’il y a beaucoup de bots et d’oeufs sur Twitter ? Ce n’est pas qu’une impression. Une étude de l’université de Caroline du Sud révèle que 48 millions de comptes Twitter sont des bots, soit tout de même 15% de la totalité des utilisateurs. Cette étude tombe plutôt mal alors que Twitter a toujours autant de mal à montrer sa capacité à faire croître sa base d’utilisateurs.

Pour analyser les comptes Twitter et comprendre s’ils étaient des bots ou des humains, les chercheurs se sont penchés sur le contenu tweeté, les following des comptes, ou encore le temps passé entre chaque action. Cette grille d’analyse permet d’affirmer que 9 à 15% des comptes actifs sur le réseau ne sont pas des comptes humains. Un chiffre important pourtant relativisé par Twitter. D’après les propres estimations de Twitter « seulement » 8,5% des comptes actifs sont des bots. Notons que cela ne semble pas vraiment problématique d’après Twitter qui estime que les bots sont souvent « bénéfiques ». D’après un porte-parole de l’entreprise, les bots sont utiles pour diffuser automatiquement de l’information… Dans les faits, la plupart des bots sont pourtant là pour mimer le comportement humain et diffuser des fake news, des contenus radicaux ou de la propagande politique. D’après une autre étude, les bots Twitter ont diffusé à eux-seuls 20% de tous les tweets relatifs à l’élection présidentielle américaine. Twitter a déjà beaucoup de mal à offrir des outils efficaces pour lutter contre le harcèlement, la luttre contre autant de bots s’annoncer dès lors relativement illusoire.

L’étude complète de l’université de Californie est disponible sur ce lien.

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