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Typographie : 10 définitions à connaître

Thomas Coëffé, le 29 décembre 2015

Les pros du numérique ont parfois un langage… particulier. Quand le community manager regrette  « la baisse du reach de ses posts organiques », le graphiste t’explique que ta créa ne convient pas car « les descendantes de la première ligne chevauchent les jambages supérieurs de la seconde ». Creative Market l’a bien compris et publie un petit lexique illustré de la typographie, en 10 définitions.

Ligne de base (baseline)

La ligne invisible sur laquelle reposent les lettres. Certaines lettres (telles que g, j, p, q, y…) peuvent dépasser, selon la police de caractères utilisée.

BASELINE-01

Hauteur de capitale (cap height)

La distance (verticale) entre la ligne de base et le haut d’une lettre en majuscule.

CAP-HEIGHT-01

Œil, hauteur d’X (X-height)

La distance (verticale) entre la ligne de base et le haut d’une lettre minuscule (hors ascendante).

X-HEIGHT-01

Contrepoinçon (counter)

L’espace « emprisonné » totalement ou partiellement au sein d’une lettre.

COUNTER-01

Ascendante (ascender)

La partie supérieure d’une lettre qui dépasse de l’œil (au-dessus). On parle aussi de jambage supérieur.

ASCENDER-01

Descendante (descender)

La partie inférieure d’une lettre qui dépasse de l’œil (en dessous). On parle aussi de jambage inférieur.

DESCENDER-01

Interligne (leading)

Distance (verticale) qui sépare les lignes de base de deux lignes de texte consécutives.

LEADING-01

Approche (tracking)

Espacement (global) entre les lettres d’une même ligne (sur le web : letter-spacing).

TRACKING-01

Crénage (kerning)

Ajustement de l’espacement (individuel) de paires de lettres particulières afin d’harmoniser l’écriture.

KERNING

Petites majuscules (small caps)

Version réduite des majuscules, généralement de même taille que les minuscules. On distingue les véritables petites majuscules, conçues par le designer et intégrées à la typographie ; et les fausses petites majuscules, générées automatiquement par les programmes et pas toujours très homogènes.

SMALL-CAPS-01

Pour aller plus loin (et en français), vous pouvez vous reporter à ce schéma qui répertorie les principaux à termes à connaître pour définir une police de caractères.

police-caractere

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