Les limites du Personal Branding : ce qu’il ne faut pas faire

Le Personal Branding a toujours existĂ©. Faire de notre personne une marque, mettre en avant ses rĂ©ussites, ses expertises, capitaliser sur notre rĂ©putation… Le concept est vieux comme le monde. L’utilisation du terme en lui-mĂŞme et son omniprĂ©sence dans le paysage mĂ©diatique web est par contre relativement rĂ©cent. Son apparition remonterait Ă  1997 mais son explosion en France date d’il y a quelques annĂ©es seulement. On parle surtout du Personal Branding en matière de gestion de son employabilitĂ©, que l’on soit en poste, en recherche d’emploi ou, plus couramment encore, lorsque l’on propose des prestations (consultant, freelance, …). Mais ce n’est pas tout Ă  fait le sujet, si vous souhaitez en savoir plus sur les thĂ©ories liĂ©es au Personal Branding, je vous laisse consulter le blog de Fadhila Brahimi, entièrement dĂ©diĂ© au sujet.

Comme souvent avec les concepts Ă  la mode, celui-ci s’essouffle depuis quelques mois. Non pas dans le fond, qui est toujours prĂ©sent. Mais dans la forme. Une certaine forme de paranoĂŻa s’est installĂ©e, avec par exemple l’arrivĂ©e de certains TumblR spĂ©cialisĂ©s dans la dĂ©nonciation des « personal branlers », ces individus qui poussent la logique Ă  l’excès. Brasser du vent, prendre les autres de haut, enjoliver son quotidien pour se sentir vivant… Quand c’est trop, cela peut vite devenir insupportable. Mais quelles sont donc les limites de l’exercice ?

Il parait que toute publicitĂ© est bonne Ă  prendre, qu’elle soit bonne ou mauvaise. Dans les faits, ce n’est pas aussi simple. Cela dĂ©pend des buts recherchĂ©s mais aussi de la personnalitĂ© de chacun. Si certaines personnes sont suffisamment fortes pour encaisser des retours nĂ©gatifs, d’autres ne souhaitent pas s’exposer outre-mesure. Un Personal Branding rĂ©ussi repose pour beaucoup sur l’Ă©quilibre Ă  trouver entre exposition et intimitĂ©, entre mise en avant de ce qui peut ĂŞtre positif pour nous et l’humilitĂ© nĂ©cessaire pour ne pas sombrer dans l’autosatisfaction permanente. Il n’y a bien sĂ»r pas de vĂ©ritĂ© absolue en la matière, et on peut très bien crĂ©er une vague de mĂ©contents tout en tirant très bien son Ă©pingle du jeu, les exemples sont nombreux. Il n’en reste pas moins que certaines pratiques sont horripilantes pour tout le monde et risquent de vous desservir, surtout si vous vous y mettez tout juste… Voici donc quelques conseils subjectifs de pratiques Ă  Ă©viter dans la mise en avant de vos atouts.

  • Le Je Ă  toutes les sauces : parler de soi, c’est bien. Mais ne faire que ça, Ă  un moment, cela peut devenir très pĂ©nible. C’est valable pour les articles, pour les statuts et pour toutes autres prises de parole. Si vous ne parlez que de vous sans vous intĂ©resser aux autres, pourquoi voulez-vous qu’ils s’intĂ©ressent Ă  vous ?
  • L’auto-citation permanente : il y a certaines personnes qui sont très fortes avec ce point. Faire rĂ©fĂ©rence Ă  ses analyses passĂ©es, c’est très bien. Mais le faire constamment et surtout ne faire que ça, c’est assez limitant. Confronter sa pensĂ©e aux autres est nĂ©cessaire, et il vous sera difficile de faire croire que vous avez tout inventĂ© dans votre secteur. Comme je le disais en 1997, l’auto-citation c’est bien, mais il ne faut pas en abuser.
  • L’humilitĂ©, toujours : l’humilitĂ© est une qualitĂ© trop rare. Pourtant, c’est une marque de professionnalisme que de savoir parfois s’effacer derrière son travail et de mettre en avant les autres. On rĂ©ussit rarement seul, alors autant ne pas essayer de capter toute la lumière soi-mĂŞme.
  • L’autosatisfaction en boucle : parfois, des choses bien peuvent nous arriver. Une interview dans un magazine, un lien sur un gros site, une rĂ©ussite professionnelle ou une rĂ©compense… Et c’est bien de marquer le coup, alors le faire savoir n’a rien de trivial. Le problème, c’est que certains passent leurs journĂ©es Ă  ressasser cet Ă©vènement. Changements de formulation, relai des messages d’autres personnes qui abordent le sujet, remises en avant rĂ©gulières… Pas la peine de multiplier les annonces, on a compris la première fois, le reste ne fera que lasser ceux qui ont dĂ©jĂ  vu le message.
  • Garder les moments de personal branling pour de vraies rĂ©ussites : ne nous mentons pas, on a tous envie Ă  un moment ou Ă  un autre de faire dans l’autosatisfaction pure. Et cela ne fait pas de mal. Le problème, c’est quand cela arrive tous les jours… Gardez donc ces moments de « personal branling » pour les Ă©vènements qui en valent la peine, et ne grillez pas vos cartouches pour tout et n’importe quoi.
  • Eviter le syndrĂ´me TĂ©lĂ©-rĂ©alitĂ© : certains sont passĂ©s maĂ®tres dans l’art de la mise en scène de leur quotidien. ConfĂ©rences, voyages, rencontres, photos diverses… Le problème, c’est quand on a aucune idĂ©e de ce que font ces personnes dans la vie. C’est parfait si on a la tĂ©lĂ©-rĂ©alitĂ© comme modèle, mais si on souhaitez utiliser le personal branding Ă  des fins professionnelles, pas sĂ»r que ça fonctionne. Concentrez-vous sur vos rĂ©ussites professionnelles, cela sera bien plus parlant.
  • Ne pas dĂ©border de la rĂ©alitĂ© : il y a une limite Ă  ne pas franchir en matière de personal branding : le mensonge. Certains enjolivent tellement la rĂ©alitĂ© que leurs propos ne sont plus vraiment fondĂ©s. Petites phrases ambiguĂ«s, dĂ©clarations jouant avec les lignes de la rĂ©alitĂ©, prendre vos libertĂ©s avec la vĂ©ritĂ© peut se retourner contre vous. Et il n’y a rien de pire que de ne pas pouvoir faire confiance Ă  quelqu’un. En ligne ou dans la vie quotidienne.

Oui, tout cela peut faire clichĂ©, mais ce sont des dĂ©rives devenues rĂ©gulières. Encore une fois, le tout est de trouver le bon Ă©quilibre, et surtout de mettre son travail en avant, pas sa personne… Cela sera plus efficace, vos rĂ©sultats parlant d’eux-mĂŞmes. Certains font le choix de plonger dans une stratĂ©gie de Personal Branding volontairement provocante en enchainant tous les points citĂ©s ci-dessus. Et le pire, c’est que cela peut fonctionner. Dans tous les cas, bon courage pour la construction de votre marque personnelle, quels que soient les buts recherchĂ©s. Et en cas de doute, demandez Ă  votre entourage ce qu’ils en pensent, cela peut ĂŞtre très instructif.

Commentaires

  1. LaurentB
    23 octobre 2012 - 12h50

    Surtout, je crois qu’il faut savoir prendre le bon comme le mauvais d’une exposition publique. Mettre en avant sa personne comporte des risques et tes conseils sont tout Ă  fait appropriĂ©s.
    Trop de gens prennent la parole sur Internet et ne savent pas gĂ©rer les effets nĂ©gatifs. Se prendre les pieds dans le plat arrive, notamment au travers des dĂ©rives que tu dĂ©cris, mais il faut savoir dĂ©brancher le fusible ou assumer jusqu’au bout.
    Connaître les principes de gestion de crise est intéressant.

  2. Fadhila Brahimi
    23 octobre 2012 - 14h12

    Flavien merci pour la mention. Je rĂ©ponds rapidement entre deux dĂ©placements. Oui, le Personal Branding a ses limites Enfin, ses dangers. Il n’est que le reflet de la personnalitĂ© mais il est aussi « communication » et recherche de « visibilitĂ© et de reconnaissance ». De ce fait, il peut ĂŞtre le reflet de la vĂ©ritable personnalitĂ© ou de celle que l’on projecte ou encore de celle que l’on pense ĂŞtre dĂ©sirĂ©e par les autres…. etc
    Entre « je dĂ©voile ce qui va servir au mieux Ă  mon image » et « j’exprime ce qui me rend un Super hĂ©ros », la problĂ©matique me semble ĂŞtre dans la question « qu’est-ce que je suis capable de faire et de dire pour ĂŞtre « aimĂ© » de l’autre ? – Etre moi, un autre que moi, un sur-moi …. « 

  3. CĂ©cile Missir
    24 octobre 2012 - 16h24

    Très bon article… Sujet qui me touche… Par contre, dĂ©solĂ©e, mais je ne pense pas que dans la « pratique de l’exercice » tous les experts soient des rĂ©fĂ©rences… Avis qui ne regarde que moi bien entendu… Les dĂ©rives sont dangereuses…

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